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LES PATRIARCATS CHRÉTIENS ARABES : QUEL AVENIR ?

PATRIARCATI CRISTIANI ARABI: QUALE FUTURO?

Orizzonti della fede - 21/2/2005

Ces dernières années, l'attention des médias sur le Moyen-Orient s'est concentrée sur le conflit israélo-palestinien, ou sur des épisodes de violence fondamentaliste ou la guerre en Irak, laissant de côté les tragédies humaines de proportions énormes qui, dans ces mêmes régions, affectent la survie des différentes communautés chrétiennes.

Sur la recommandation de l'auteur, nous reprenons cet article de Giuseppe Samir Eid, publié dans Popoli en février 2005, sur la situation des Patriarcats arabes chrétiens, qui nous semble très intéressant et utile au débat pour mieux comprendre la situation difficile au Moyen-Orient. De POPOLI FÉVRIER 2005, p. 44-45-46

Des communautés profondément enracinées

Les populations qui peuplaient le Moyen-Orient au cours des premiers siècles du christianisme étaient composées de communautés autochtones et d'une forte composante hellénisée. La grande importance de ces communautés est confirmée par le fait que les Églises orientales sont définies sous le titre d'"apostoliques", car elles ont été fondées par les apôtres.

Les premiers conciles œcuméniques ont reconnu l'existence des Églises mères, présidées par un patriarche, responsable de la propagation de la foi chrétienne et de la naissance des autres Églises. L'institution patriarcale est commune à l'Orient et à l'Occident et l'évêque de Rome, siège patriarcal de l'Occident, héritier de l'apôtre Pierre, est le patriarche de l'Occident reconnu comme primat universel, premier parmi les premiers. Les autres sièges patriarcaux sont en Orient, précisément en : Constantinople, Alexandrie d'Egypte, Antioche et Jérusalem, mère de toutes les Eglises et berceau du christianisme.

Le christianisme a connu un développement immédiat et remarquable dans tout le Moyen-Orient, à tel point que le nombre de chrétiens orientaux était plus élevé que celui des occidentaux. L'Orient chrétien, qui, à l'époque patristique, surpassait et éclipsait l'Occident chrétien, a subi une persécution systématique, physique ou morale, et une marginalisation progressive dans les zones de domination musulmane. En dehors de ceux qui, ces dernières années, ont été contraints d'émigrer, donnant naissance à une véritable diaspora, les chrétiens arabes représentent environ 10% de la population du Moyen-Orient.

Au-delà des malentendus

Malgré son grand héritage religieux, la vie des communautés chrétiennes du Moyen-Orient s'est caractérisée au fil des siècles par un malentendu constant. Cela est dû en partie au comportement des musulmans, qui ont souvent assimilé l'Église orientale à des colons étrangers dans ces régions.

La principale population réfugiée au Moyen-Orient n'est pas les Palestiniens, victimes de la première guerre israélo-arabe de 1948, ni même les juifs des pays arabes et de l'Iran, contraints à un exode symétrique entre 1945 et 1979, mais les chrétiens de culture arabe, araméenne, arménienne ou grecque. Depuis la Première Guerre mondiale, près de dix millions d'entre eux ont été contraints de quitter leur foyer ou d'émigrer.

L'exode des chrétiens s'est produit sous nos yeux au XXIe siècle, sans susciter la compassion ni la curiosité des médias. Le cas le plus évident est celui des chrétiens palestiniens de Cisjordanie : il y a vingt ans, ils représentaient 15% de la population locale ; après l'établissement d'un pouvoir palestinien autonome en 1994, ils ne sont plus que 2 ou 3%.

Une situation similaire est en train d'émerger en Egypte, où la minorité chrétienne copte, qui s'est épanouie hier, s'est progressivement réduite à l'émigration.

Le défi de l'islam radical

Les chrétiens ont été tolérés par les puissances musulmanes à certaines époques et en certains lieux. Lorsque les circonstances changent, cette tolérance disparaît. La conquête arabe puis la conquête turque ont mis en place une stratégie identique : une opération militaire décisive permet aux musulmans de prendre le contrôle politique d'une province ou d'un État : le nouveau pouvoir provoque alors des divisions entre chrétiens ; enfin, le régime du dhimma (protection) impose un mélange de mesures discriminatoires et d'oppression financière et pousse progressivement les chrétiens à se convertir peu à peu, voire à convertir des familles ou des communautés entières. Ainsi, un pays à 90% chrétien s'est retrouvé à accueillir une minorité chrétienne réduite à un statut secondaire, contrainte d'émigrer.

Dans certains pays islamiques, le phénomène s'accélère avec la croissance des mouvements fondamentalistes ou islamistes au sein de la société musulmane, qui prêchent un djihad permanent et l'exclusion totale des non-musulmans des zones d'islamisation ancienne, comme le monde arabe.

A l'heure actuelle, comme la séparation entre l'Etat et la religion n'existe pas dans les pays arabes, seule l'application différente des lois islamiques différencie l'Islam "radical" ou "intégriste" de l'Islam "modéré". Tout cela dans un islam qui, sur le plan constitutionnel, devrait permettre la liberté de culte et de choix religieux, ne devrait pas interdire l'exercice de certaines professions aux femmes et aux non-musulmans ; un islam où il devrait y avoir liberté de pensée, de choix religieux, d'égalité des droits entre citoyens sans aucune discrimination fondée sur le sexe ou les convictions.

La diversité dans la croix

Les chrétiens du Moyen-Orient, les coptes en Égypte, les maronites au Liban, les chaldéens en Irak, les Arméniens en Turquie, les Melkites ou les orthodoxes en Syrie, ou encore les Palestiniens à Bethléem, connaissent depuis plus de cinquante ans un exode silencieux chassé de leurs terres par la guerre et la pression islamique. Le nombre d'émigrants chrétiens a augmenté ces dernières années ; ceux qui restent dans les pays arabes sont en diminution constante, souffrent du complexe du ghetto et voient un avenir incertain. Comme le reste de la population, les jeunes, en raison de la difficulté à trouver du travail et de la crise du logement, préfèrent fonder une famille et créer une nouvelle vie ailleurs, avec la triste conséquence de retourner dans leur pays d'origine uniquement comme touristes. Il y a aussi des difficultés et des obstacles de toutes sortes qui ne permettent pas aux patriarches catholiques orientaux de suivre les fidèles de leur propre rite dans la diaspora. Par conséquent, l'émigration des chrétiens peut signifier la condamnation des Églises orientales à l'extinction. Une vue d'ensemble des Eglises individuelles peut donner une idée de la minceur de la présence chrétienne dans le monde arabe en tant qu'héritière de l'Empire ottoman.

Arabie saoudite

Le christianisme et le judaïsme sont interdits dans le royaume, sous prétexte que la péninsule arabique, terre sainte de l'Islam, est assimilée à une mosquée. Les chrétiens ne peuvent pas célébrer leur culte. Le prosélytisme implique, à tout le moins, l'expulsion immédiate.

Égypte

L'émigration n'épargne pas même les Coptes, notoirement peu enclins à quitter les rives du Nil. Cette communauté a connu une brillante renaissance au XIXe siècle et au début du XXe siècle, sous la monarchie d'origine turque fondée par Mehmet Ali. Et à l'époque, elle représentait alors 15-20% de la population. La révolution nassérienne, à partir de 1952-1953, lui est fatale : les Coptes sont exclus de la classe politique, à l'exception de quelques personnalités symboliques, puis privés de leur pouvoir économique.

Sous Hosni Moubarak, en 1981, les actes de violence se multiplient, poussant les jeunes à émigrer en Grande-Bretagne, au Canada et aux États-Unis. Les Coptes d'Egypte ne représentent pas plus de 6-7% d'une population totale d'environ 65 millions d'habitants.

Iran

Officiellement, la population chrétienne n'atteint pas 0,2%. Certains parlent de 0,5%. Bien traitée sous la dynastie Pahlavi, elle bénéficie d'une certaine tolérance de la part de la république théocratique établie par Khomeiny en 1979, et compte un député. Tous les actes de prosélytisme et les relations avec les femmes musulmanes sont punis de mort. La moitié des chrétiens iraniens auraient quitté le pays après 1979 pour se réfugier, pour la plupart, aux Etats-Unis (surtout en Californie).

Irak

Les chrétiens d'Irak représentaient près de 10% de la population en 1920 (300.000 sur 3 millions d'habitants), ils sont aujourd'hui 3% (1 million sur 24 millions). L'un des "actes fondateurs" du nationalisme irakien fut le massacre, en 1932, de plusieurs milliers d'Assyriens chrétiens du nord du pays, de la langue araméenne, et l'expulsion de plusieurs dizaines de milliers de survivants. Les autres chrétiens irakiens, en particulier les Chaldéens catholiques, ont émigré à 50% ou maintiennent une attitude de soumission absolue à la majorité musulmane.

 

Israël

Seul État non arabe et non musulman du Moyen-Orient, Israël compte aujourd'hui 350 000 chrétiens sur une population de 6,5 millions. Aujourd'hui, il y a une immigration de chrétiens palestiniens de Cisjordanie en Israël. Les communautés catholique et orthodoxe se sont également renforcées dans les années 90, grâce à l'arrivée de nombreux chrétiens de l'ex-URSS autorisés à immigrer en raison de liens familiaux. Le Saint-Siège a signé un accord avec Israël en 1998 et vient de créer un diocèse hébreu.

Palestine

Au début du XXe siècle, les chrétiens représentaient presque une fraction de la population arabo-palestinienne, soit un peu plus de 100 000 personnes sur un total d'un demi million. En 1948, ils représentaient probablement 20% : 300 000 sur 1,2 million. La création en 1994 de l'Autorité palestinienne, dirigée par Yasser Arafat, a provoqué la fuite d'une bonne partie des chrétiens. Certains ont trouvé refuge en Israël, d'autres en Europe ou aux Etats-Unis. A Bethléem, en 20CONOSCERSI PER CONVIVERE E COSTRUIRE LA PACE, les chrétiens représentaient 15% des habitants en 20CONOSCERSI PER CONVIVERE E COSTRUIRE LA PACE, contre 62% en 1990.

Jordanie

Lors de son création en 1923, l'émirat de Transjordanie ne comptait qu'un demi-million d'habitants, dont quelques milliers étaient des bédouins chrétiens. Aujourd'hui, les chrétiens représentent environ 10% de la population totale de 5 millions d'habitants.

Liban

En 1932, 800 000 chrétiens formaient 55 % d'une population libanaise estimée à 1,5 million d'habitants. Aujourd'hui, après plusieurs turbulences et surtout après la longue guerre civile de la fin du XXe siècle (1975-1990), il y a 1,5 million de chrétiens, un tiers de la population. Plus de la moitié d'entre eux sont des réfugiés "de l'intérieur", chassés de leur ville ou village d'origine et contraints de retourner dans les derniers bastions à majorité chrétienne, comme la banlieue est de Beyrouth. Une diaspora chrétienne libanaise s'est formée en Europe, aux États-Unis, en Amérique du Sud, en Afrique subsaharienne et en Australie. Au total, elle compterait 6 millions d'habitants, dont 2 millions aux Etats-Unis.

Pays du Golfe, Yémen

Les citoyens ne peuvent pratiquer une autre religion que l'islam ; les minorités, qui étaient auparavant nombreuses, ont été progressivement expulsées.

Syrie

Les communautés chrétiennes (grecques orthodoxes, melkites, arméniennes, araméennes) représentaient un quart de la population syrienne au début du XXe siècle. Ils représentent encore 7 % de la population actuelle, soit 1,5 million sur 20 millions. Cette relative survie s'explique par les particularités de la politique locale : le régime Assad, depuis 1970, s'appuie sur la minorité musulmane alaouite qui a formé une alliance avec les autres minorités du pays. Par conséquent, les chrétiens n'ont pas cessé de s'interroger sur l'avenir, d'émigrer à la première occasion.

Turquie

La Turquie ottomane a entrepris en 1915 l'élimination de la minorité chrétienne arménienne en Anatolie orientale (un million et demi de personnes). La discrimination dans les années 1940 et une série de pogroms au début des années 1950 ont conduit à des départs massifs. Aujourd'hui, il ne reste plus que 100 000 chrétiens en Turquie.

 

                                                                                     Giuseppe Samir EID

 

Libre traduction de l’italien par internet

 

Les articles publiés visent à fournir les outils d'une inclusion sociale des flux migratoires, à mettre en lumière les droits de l'homme et les conditions de vie des chrétiens dans le monde islamique dont l'auteur est issu. La connaissance de l'autre, des différences culturelles et religieuses sont des ingrédients essentiels pour créer la paix dans le cœur des hommes partout dans le monde, condition préalable à une coexistence pacifique et à une citoyenneté convaincue sur le territoire.